Vätternrundan – klassikern som lockar tusentals

Vätternrundan är ett motionslopp för cyklister av jätteformat och dessutom ett legendariskt sådant. Varje år veckan före midsommar rundar ett tusentals cyklister Sveriges näst största sjö, Vättern. I och med att loppet körs sommartid får motionärerna passera de mest underbara landskap. Start och målgång sker i Motala på sjöns östra sida. Cyklisterna drar först söderut mot Jönköping där södra spetsen av vattnet rundas. Sedan upp mot Hjo och över norra sidan vid Hammarsundet, Askersund. Så går färden ner mot Motala igen för att fullborda 300 kilometers trampande.

Idén och förverkligandet av Vätternrundan kom från Sten-Otto Liljedahl, professor och idrottsläkare samt Ewert Rydell som drev en cykelaffär. Detta var år 1966 och första gången kom 344 cyklister till start. Frågan var om loppet skulle bli succé eller fiasko. Året därpå nästan tredubblades antalet för att 10 år senare har rasat upp till närmare 6 000 deltagare. Ytterligare fem år senare, år 1981, sprängdes tiotusen-vallen. Idag sätter man stopp vid 23 000 anmälningar, varav några tusen ändå inte kommer till start av olika anledningar.

Ett historiskt lopp

Vättern

Startnummer 1 var tillägnat loppets stora profil och initiativtagare Sten-Otto Liljedahl, men hösten 1982 avled han i sjukdom. Det beslutades då att endast någon av hans släktingar skulle få bära denna hedervärda nummerlapp från och med 1983. Detta år blev historiskt, den etthundratusende cyklisten anmälde sig. År 2010 passerades ännu en milstolpe, då över 20 000-strecket i antalet anmälda passerades. Ett par år senare kunde man räkna in cyklister från 46 olika länder och 2015 blev minnesvärt tack vare ett strålande väder.

Flera kända deltagare

År 2016 präglades loppet av lokala skurar, somliga klarade sig torrskodda men andra blev dyblöta. Det noterades också att endast två cyklister som deltagit i alla de tidigare 51 rundorna återstår. Pionjärerna Stig ”Lappen” Johansson och Lars-Åke Åkerman körde loppet hela vägen, men Nils Dåverhög blev tyvärr tvungen att kliva av och bryta efter omkring 8 mil. Genom åren har en hel del kändisar deltagit och detta år var bland andra sångaren och vinnaren av Eurovision Måns Zelmerlöw med, plus en annan artist, Markoolio.

Fler på hjul vid Vättern

Huvudevenemanget går 2018 av stapeln den 15 till 16 juni. Man måste dock inte cykla hela 300 km för att vara med i svängarna. Den 8 juni körs MTB-Vättern för unga deltagare från 11 år och uppåt. Dagen därpå tar Tjejvättern vid, bara för kvinnliga cyklister som åker 100 km. Ytterligare en dag senare kan vem som helst vara med i lopp på 100 eller 150 km, så kallad Halvvättern. Den körs från Motala och en runda ner mot Ödeshög, upp igen till Skänninge och tillbaka till målplatsen i Motala.

En klassisk klassiker

Vättern2

Vätternrundan ingår i ”En svensk klassiker”, som består av att man under ett år, förutom denna, även genomför Vasaloppet på 90 km eller Engelbrektsloppet på 60 km på skidor, springer Lidingöloppet på 30 km samt simmar Vansbrosimningen på 3 000 meter. Dessa skall en person klara av under ett års tid, med början i det lopp man själv önskar. Den som är 18 år fyllda kan genomföra detta och blir då kvalificerad för ett diplom som märks med ett särskilt klassikernummer. Hitintills har närmare 18 000 människor klarat detta glansnummer.